ADM article in the AmsterdamAlternative (Edition April/May): "The living breathing lungs of ADM terrain Westpoort" (published online: April 21st. 2017)

(Nederlandse versie onderaan)

On the edge of an expanding industrial area in Amsterdam called Westpoort, a special development took place.

A group of people created a forest. The forest functions as a natural filter for emissions from local industries. It filters particulate matter, which are small particles of toxic debris and dust from the coal, concrete and petroleum industries located in the nearby area.

On the ADM terrain the trees and plants continually capture these small particles and hold on to them with their leaves and branches until they are washed away naturally by the rain. This is a pollution barrier at work.

The ADM trees also work as a sound barrier to the activity in the industrial freight and coal terminals located in the area. The trees also capture and store CO2 gas. This sound barrier, natural air filter and CO2 storage works every day.

At present the ADM forest forms a direct benefit for the surrounding living areas such as Westzaan and Zaandam, but also for the environment in a much bigger sense.


Location and Surroundings
The ADM terrain is situated next to some of the biggest freight and logistics companies in Amsterdam, such as OBA Bulk Terminal Amsterdam (coal, steel & chemical industry), BP Terminal (petroleum wholesale) and Waterland Terminal BV (freight logistics). These are but a few of the companies who are situated within the range of the ADM terrain (3 km or less).

These companies have to monitor all of their emissions, including CO2, and have to make sure they do not exceed their limits, even more so now that a new energy strategy of the Amsterdam Klimaatbureau for 2040 is in place. This strategy is an energy plan for the city and ports of Amsterdam.

The City of Amsterdam's Klimaatbureau (=> Climate bureau) operates within the policies that are set by the European Union, which determines limits for pollution; gasses; particulate matter production; the protection of nature; cleaning the water tables of rivers, lakes and seas for the whole of Europe.

The Amsterdam Klimaatbureau's scheme for 2040 states; “The Port Authority has committed to (a reduction of) 40% of CO2 by 2025 and this includes inland and ocean shipping” and “in addition to cleaning up (coal and oil)… energy use in the port must be made more sustainable…. Sustainable innovative companies (recycling systems, bio fuels, transshipment and wind turbines) will set up business in the port.”


We ask the Amsterdam Klimaatbureau this:
How is it possible to clear a forest full of natural habitat (water, birds, trees, plants and shrubs), all of which are working to capture CO2 and filter emissions in an area which is constantly increasing in biodiversity with an active natural sound barrier, while at the same time boasting about reducing emissions in their new energy scheme?

It seems that there is no awareness of what has been unfolding on the ADM terrain. The Amsterdam Klimaatbureau document clearly states that becoming greener is better and how companies have to be environmentally conscious if they are to develop at the port. 


What is the Amsterdam Klimaatbureau doing to enforce this?
ADM asks for support from the Amsterdam Klimaatbureau, to recognize the importance of the 20 year old forest and what it actually does (CO2 capture; emissions and water filtration; sound barrier; nesting for birds, insects, pollinators and amphibians).

The EU strategy for the protection of natural habitats is known as the Council Directive 92/43/EEC on the Conservation of natural habitats and of wild fauna & flora. This directive is an important legal standard that was set in 1992 to ensure the protection of biodiverse areas such as the ADM terrain.

How is it possible for the Amsterdam Klimaatbureau and council to ignore Council Directive 92/43/EEC and grant a permit to a company which has a total disregard for nature and support the destruction of a natural nesting habitat with protected plants and wildlife?

Birds like the King Fisher and birds of prey like the Buzzard are protected by the Birds Directive formally known as Council Directive 2009/147/EC on the conservation of wild birds. Amphibians like the Natter Jack toad are listed as well. All these animals have been documented and certified by ecologists to have nests in the area that was cleared. Again, how is this possible?


The ADM forest, trees and plants
The front part of the ADM terrain previously consisted of a mix of mature trees, young saplings and plants and shrubs essential for wildlife and the cleaning up of local emissions. The companies Chidda Vastgoed BV / Amstelimmo BV (heirs of Bertus Lüske) and Koole Maritiem BV attempted to cut these trees during the nesting season, between April and May 2015. They were stopped by the residents of ADM and the police as they failed to present their permits.

However, in August 2015 they cut around 2,000 trees at the front part of the ADM terrain illegally. Also, there was no compensatory C02 emissions plan for the area they cleared. This means that there was no effort made to replant trees and shrubs in the nearby surroundings.

The animals and birds that were nesting were not considered with enough respect and also the Natterjack yellow stripe toad, which is a protected listed amphibian, was not taken seriously. Proof of this toad’s nesting habitat was clearly made and represented in several environmental reports.

Shockingly, Chidda and the company Koole Maritiem managed to receive a further permit to cut 470 trees which were over 10 cm in diameter and more than 1000 trees which were under 10 cm. They manged to receive this permit after they had already cut some trees which were not on the permit.

(This is an aerial photograph of the trees they were allowed to cut. The trees within the red loop are the one's they cut illegally)


Furthermore, none of the proposed building plans of Chidda were executed. This is a breach of the ‘Just in time policy’. This policy came into effect on 13th of May 2009. It serves to ensure that companies do not get the right to cut down trees and flatten wild terrain until they have clear building plans, which then have to be carried out. The policy also serves to protect animals and wildlife. This is a council policy which is notoriously difficult to access, although it does exist for the above reasons. Therefore it should be publicly accessible.


Tree facts and info
An area with 2,000 trees, where each tree has a potential to consume 45lbs of CO2 per year, should have an adequate replanting and regeneration scheme. This is known as a carbon offset and should be implemented by the company that is responsible for felling the trees. 

This is common practice by companies that consciously look after the environment.

The felling of 2,000 mature trees equals the loss of a cleaning potential of 90,000lbs of C02, which is 45 tonnes of stored CO2 per year.

In October 2016 Chidda and Koole applied for a permit to cut 10,000 trees inside the gate of the ADM terrain. Currently the 10,000 trees that are left on the ADM terrain have the potential to capture 450,000lbs of C02, equal to 225 tonnes of CO2 per year (source: Arbor Environmental Alliance).

Thankfully, the permit which Chidda and Koole applied for was rejected by the Mayor and his aldermen / alderwomen, on the basis of the worth of the trees for the residents of the ADM., Chidda appealed this decision earlier in 2017 and once again it was rejected

If the companies receive the permits to cut down all the trees within the community, this would clearly indicate that there is no environmental policy enforcement being upheld in the Westpoort harbor of Amsterdam.


The 20 year old ADM forest needs to be recognized and protected.
In January 2017 Chidda and Koole received a permit to ‘prune’ the trees around the lake behind the ADM terrain. They abused their permit by tearing trees down with heavy machinery. Fortunately they were stopped by the authorities.

In March this year they applied for another permit to cut the trees around the lake, regardless of the fact that the nesting season is beginning.


The nature on the ADM terrain shows us how recovery from industrial waste and destruction is possible. The forest grows and natural diversity is being generated every day. The community living there has supported this development.

ADM is a beautiful example of the symbiosis between nature and humans and it is unique in many ways.

It’s time to clean up, breathe fresh air, drink clean water and grow food on a cleaner, greener and, ideally, unpolluted earth.

Join our fight against Chidda’s development plans and help support the cleaner greener environment that we should all live in.

Any support is welcome!

More in depth info? Check these links:
The Amsterdam Kilimaatbureau publication on the 2040 Energy strategy
• Here is a video from news station AT5 of the action that was made against the protection of the ADM nature on the 28th of August 2015. This is an illegal action by companies Chidda and Koole caught on camera where a persons life was put in danger.
• Council Directive 92/43/EEC on the Conservation of natural habitats and of wild fauna and flora 
• Council Directive 2009/147/EC on the conservation of wild birds 
• For more information on European Environmental Policies 
• This is a link to an audio interview of the full story of what happened on the days Chidda / Koola decided they would take matters into their own hands and clear all the front part of the ADM terrain.
• Arbor Environmental Alliance has a website with lots more information about why trees are so important.
Here is a more in-depth study of the biodiversity that exists on the ADM terrain made (by Norbert Daemen of nature advice bureau Arda)


Authors of the article "The living breeding lungs of ADM Westpoort": Chin, Lisette and Cjara


(Here is the article as it was published in the AmsterdamAlternative)


Aan de rand van een groeiend industriegebied in Amsterdam genaamd Westpoort, vond een speciale ontwikkeling plaats.

Een groep mensen creëerde een bos. Het bos functioneert als een natuurlijk filter voor emissies van de lokale industrieën. Het filtert fijnstof-deeltjes, welke kleine deeltjes zijn van giftige afvalstoffen en stof uit de kolen-, beton- en petroleum-industrie in de nabije omgeving.

Op het ADM-terrein nemen de bomen en planten deze kleine deeltjes voortdurend op en houden ze met hun bladeren en takken vast totdat ze door de regen natuurlijk gewassen worden. Dit is een verontreinigings-barrière aan het werk.

De ADM-bomen werken ook als geluidsbarrière voor de activiteiten in de industriële vracht- en kolenterminals in het gebied. De bomen verzamelen en bewaren ook CO2-gas. Deze geluidsbarrière, het natuurlijke luchtfilter en de CO2-opslag werken elke dag.

Momenteel verschaft het ADM-bos een positieve bijdrage voor de omliggende woongebieden, zoals Westzaan en Zaandam, maar ook voor het milieu in een veel grotere context.


Locatie en omgeving
Het ADM-terrein ligt naast de grootste goederen- en logistieke bedrijven in Amsterdam, zoals OBA Bulk Terminal Amsterdam (kolen-, staal- en chemische industrie), BP Terminal (aardolie groothandel) en Waterland Terminal BV (vracht logistiek). Dit zijn maar een paar van de bedrijven die zich binnen het bereik van het ADM-terrein bevinden (3 km of minder).

Deze bedrijven moeten alle emissies, inclusief CO2, monitoren en ervoor zorgen dat ze hun grenzen niet overschrijden, vooral nu dat er een nieuwe energiestrategie van het Amsterdamse Klimaatbureau voor 2040 is ingevoerd. Deze strategie is een energie-plan voor de stad en de havens van Amsterdam.

Het Amsterdamse Klimaatbureau werkt binnen het beleid dat door de Europese Unie wordt vastgesteld, wat grenzen voor vervuiling bepaalt. Gassen; Deeltjesproductie; De bescherming van de natuur; Het reinigen van het oppervlaktewater van rivieren, meren en zeeën voor heel Europa.

In het schema voor 2040, van het Amsterdamse Klimaatbureau staat; "Het Havenbedrijf heeft zich ertoe verbonden om 40% CO2 te verminderen tegen 2025 en dit omvat binnenvaart en oceaanvervoer" en "in aanvulling op schoonmaken (kolen en olie) ... energieverbruik in de haven moet duurzamer worden ... . Duurzame innovatieve bedrijven (recyclingsystemen, biobrandstoffen, overlading en windturbines) zullen neerstrijken in de haven. "


We vragen het Amsterdamse Klimaatbureau dit:
Hoe is het mogelijk om een bos vol natuurlijke habitats (water, vogels, bomen, planten en struiken) te verwijderen, die allemaal meewerken om CO2 af te vangen en emissies te filteren in een gebied wat steeds meer in biodiversiteit stijgt, met een actieve natuurlijke geluidsbarrière, terwijl tegelijkertijd gepocht wordt over de vermindering van de uitstoot in het nieuwe energieschema?

Het lijkt erop dat er geen bewustzijn is van wat er op het ADM-terrein gebeurt. In het Amsterdam Klimaatbureau-document staat duidelijk dat vergroenen beter is en hoe bedrijven milieubewust zullen moeten gaan zijn als ze zich in de haven willen ontwikkelen.


Wat doet het Amsterdamse Klimaatbureau om dit te handhaven?
ADM vraagt ​​om steun van het Amsterdamse Klimaatbureau om het belang van het 20 jarige bos te erkennen en wat het eigenlijk doet (CO2-opname, emissies- en waterfiltratie, geluidsbarrière, nestelen voor vogels, insecten, bestuivers en amfibieën).

De EU-strategie voor de bescherming van natuurlijke habitats staat bekend als Europese Richtlijn 92/43/EEG inzake de instandhouding van de natuurlijke habitats en de wilde flora en fauna. Deze richtlijn is een belangrijke wettelijke norm die in 1992 werd vastgesteld om de bescherming van biodiversiteitsgebieden, zoals het ADM-terrein, te waarborgen.

Hoe is het mogelijk voor het Amsterdamse Klimaatbureau en de Gemeenteraad om Europese Richtlijn 92/43/EEG te negeren en een vergunning te verlenen aan een bedrijf dat totaal geen rekening houdt met de natuur en de vernietiging van een natuurlijke habitat met beschermde planten en dieren te ondersteunen?

Vogels zoals de IJsvogel en roofvogels zoals de Buizerd worden beschermd door de Vogelrichtlijn die formeel bekend staat als Richtlijn 2009/147/EEG inzake de instandhouding van de vogels. Amfibieën zoals de Rugstreeppad zijn ook vermeld. Al deze dieren zijn gedocumenteerd en gecertificeerd door ecologen en ook dat ze nesten in het gebied hadden die zijn verwijderd. Nogmaals, hoe is dit mogelijk? Bedrijven moeten immers milieubewust zijn als ze zich in de haven willen ontwikkelen.


Het ADM bos, bomen en planten
Het voorste gedeelte van het ADM-terrein bestond voorheen uit een mix van volwassen bomen, jonge zaailingen en planten en struiken die essentieel zijn voor het wild en het schoonmaken van lokale emissies. De bedrijven Chidda Vastgoed BV / Amstelimmo BV (erven Bertus Lüske) en Koole Maritiem BV probeerden deze bomen tijdens het broedseizoen, tussen april en mei 2015 te kappen. Ze werden gestopt door de bewoners van de ADM en de politie omdat ze hun vergunningen niet konden laten zien.

Echter, in augustus 2015 kappen ze alsnog de ongeveer 2000 bomen op het voorste gedeelte van het ADM-terrein illegaal. Ook was er geen compenserend C02-uitstootplan voor het gebied dat ze kaalsloegen. Dit betekent dat er geen moeite is gedaan om bomen en struiken te herplanten in de nabijgelegen omgeving.

De dieren en de vogels die nestelen werden niet met respect behandeld en ook de rugstreeppadden, die een beschermde amfibie-soort zijn, werden niet serieus genomen. Bewijs dat dit gebied in gebruik is genomen door rugstreeppadden en dat ze hier ook paren en babies krijgen is in verscheidene milieurapporten duidelijk aangegeven.

Schokkend is het te noemen dat de bedrijven Chidda en Koole Maritiem een ​​nieuwe vergunning kregen om nog eens 470 bomen te kappen, die meer dan 10 cm in diameter waren en om meer dan 1000 bomen te kappen die minder dan 10 cm waren. Zij kregen deze vergunning nadat ze reeds bomen hadden gekapt die niet op de vergunning stonden.

(Dit is een luchtfoto van de bomen die ze mochten kappen. In de rode lus stonden bomen die illegaal zijn gekapt)

Bovendien werden geen van de voorgestelde bouwplannen van Chidda uitgevoerd. Dit is een schending van het 'Just in time beleid'. Dit beleid is in werking getreden op 13 mei 2009. Het dient ervoor te zorgen dat bedrijven niet het recht krijgen om bomen te kappen en een terrein te vlakken totdat ze duidelijke bouwplannen hebben, die dan meteen daarna moeten worden uitgevoerd. Het beleid dient ook ter bescherming van dieren en fauna. Dit is een gemeente-policy welke vrij onbekend is, omdat het moeilijk terug te vinden is, hoewel het om bovengenoemde redenen bestaat. Daarom moet het beter  publiekelijk toegankelijk zijn.

Bomen feiten en info
Een gebied met 2.000 bomen, waar elke boom de mogelijkheid heeft om 20 kg CO2 per jaar te consumeren, moet een adequaat herplantings- en regeneratieprogramma hebben. Dit staat bekend als CO2-compensatie en moet worden geïmplementeerd door het bedrijf dat verantwoordelijk is voor het vellen van de bomen.

Dit is gebruikelijk bij bedrijven die bewust voor het milieu zorgen.

Het kappen van 2000 volwassen bomen komt overeen met het verlies van een reinigings- en opslag-potentieel van 41.000 kilo CO2, per jaar.

In oktober 2016 hebben Chidda en Koole een vergunning aangevraagd om 10.000 bomen binnen de hekken van het ADM-terrein te kappen. Momenteel kunnen de 10.000 bomen die op het ADM-terrein staan 204.000 kilo CO2 per jaar opnemen (bron: Arbor Environmental Alliance).

Gelukkig is de vergunning die door Chidda en Koole werd aangevraagd door B&W afgewezen op basis van het feit dat de bomen essentieel zijn voor het woongenot van de bewoners van de ADM, Begin 2017 heeft Chidda beroep aangetekend tegen deze beslissing, maar ook nu werd hun vergunnings-aanvraag weer afgewezen.

Als die bedrijven toestemming zouden krijgen om alle bomen binnen de gemeenschap te kappen, zou dit duidelijk aantonen dat er geen handhaving van het milieubeleid in de Westpoort-haven van Amsterdam is.

Het 20-jarige ADM-bos moet erkend en beschermd worden.
In januari 2017 kregen Chidda en Koole een vergunning om de bomen rond het meer achter de ADM-terrein te snoeien. Ze hebben hun vergunning misbruikt om bomen uit de grond te trekken met zware machines. Gelukkig werden ze door de autoriteiten gestopt.

In maart van dit jaar hebben ze weer een andere vergunning aangevraagd om de bomen rond het meer te kappen, ongeacht het feit dat het nestseizoen begint.

De natuur op het ADM-terrein laat ons zien hoe het herstel van industrieel afval en vernietiging mogelijk is. Het bos groeit en elke dag wordt natuurlijke diversiteit gegenereerd. De gemeenschap die er woont ondersteunt deze ontwikkeling.

ADM is een mooi voorbeeld van de symbiose tussen natuur en mensen en het is op vele manieren uniek.

Het is tijd om op te ruimen, de frisse lucht te ademen, schoon water te drinken en voedsel op een schonere, groenere en idealiter onvervuilde aarde te laten groeien.

Doe mee met onze strijd tegen Chidda's ontwikkelingsplannen en help en support de groene omgeving waar we allemaal in zouden moeten wonen.

Alle hulp is welkom!

Meer achtergrond info? Check deze links:
Publicatie van het Amsterdamse Klimaatbureau over de 2040 Energy strategy
• Hier is een video van nieuws-station AT5 over de actie die ondernomen is tegen de beschermers van de ADM natuur op 28 augustus 2015. Dit is een illegale actie door de bedrijven Chidda en Koole, geregistreerd met diverse camera's en waar iemands leven in gevaar is gebracht.
• Council Directive 92/43/EEC voor de Bescherming van natuurlijke omgevingen en van wilde flora en fauna
• Council Directive 2009/147/EC voor de Bescherming van wilde vogels
• Voor meer informatie over European Environmental Policies 
Dit is een link naar een audio interview met het hele verhaal wat er gebeurd is gedurende de dagen dat Chidda en Koole besloten hadden om het recht in eigen handen te nemen en om het gehele terrein voor de poort van de ADM van begroeiing te ontdoen.
• Arbor Environmental Alliance heeft een website met een hele hoop informatie waarom bomen zo belangrijk zijn.
Hier is een meer gedetailleerde inventarisatie van de biodiversiteit welke voorkomt op het ADM terrein (gemaakt door Norbert Daemen, van natuur-advies bureau Arda)

Auteurs van het artikel "De Levende Ademende Longen van ADM Wespoort": Chin, Lisette and Cjara